Olle Krantz (1906-1999) – a Swedish painter and sculptor

One of my favourite Swedish painters is Olle Krantz, he lived and created his art on the island Visingsö. He built an estate on the island a kind of haven which reflected and displayed his art, Tempelgården (the Temple estate). My parents knew his so I had the opportunity to meet on several occasion in my youth. At the time I don’t believe the art was what fascinated me the most, it was the temple and his home; His home is best described as a mix of Pippi Longstockings house and the treasure cave of Aladdin. If my memory serves me correct there where things and trinkets everywhere, mixed with colours and art of different kinds, you could look all day and still not be able to get it all in – I loved it.

Today I appreciate his art, I like the way he used colours, mixed the naive with expressionism and his capturing of the moment.

 

Women by the waterfront
Women by the waterfront

As I was in Jonkoping during the holidays I spotted some of his paintings and photographed them thinking I write a post on him. A few days ago I googled him and found close to nothing, now that’s a shame – but my father use to save articles and such so I asked him if he saved any on Olle Krantz. As I guessed he had and hence a post on a artist from the island Visingsö in lake Vaettern, Sweden.

Self portrait
Self portrait

Olle Krantz was born at Visingsö in 1906 one of eight siblings. In an Interview from 1993 in local paper Jonkopingsposten (JP) Olle talks about his art. The paintings often depict scenes of love, bodily pleasures and bare women others concerns biblical motives and questions concerning his personal faith and yet others are pictures from his life, for example from his childhood on Visingsö, from his first marriage and his later partner Rut who died due to illness.

Dancing women & Wedding carriage
Dancing women & Wedding carriage

In the article he talks about the therapeutic value of painting as a way to deal with the grief and find both happiness and meaning in life. His main purpose with his art was not to get recognition but to feel good and joy within himself.

The important thing in life is not to loose faith in your own abilities, to not lose your spark. Many postpone everything believing that they will do all the fun things when they retire. One should not postpone but do.”  

Boy playing the flute
Boy playing the flute

In 1951 Olle Krantz gave up his day job as proprietor of a small grocery store on Visingsö to become a professional artist to the disbelief of others. But Olle persisted that he would live his dream and so he did.

“…every community should have place for an oaf and on Visingso the oaf is me!

Young woman
Young woman

During the 1940’s he had begun building the cottages that would become a vital part of the Temple estate (Tempelgården) and in 1956 as he bought and rebuilt the Temple that have given the estate its name. The Temple is a copy of the Parthenon and was originally built by the Theosophists by the castle ruin Visingsborg for their world peace conference on the island in 1913. Olle used it as a centrepiece in the garden and as an exhibit hall for his paintings. The estate can be said to be his legacy to Visingso and those visit the island. 

Olle Krantz did his last exhibit in 1996 and he could look back on a life as a professional artist on Visingso that spun over more than four decades. He is one of those who gave all for art for the purpose of art, he was able to create his own universe and open it up for those interested. I believe and hope that there still is a place for this kind of personalities that lets us now that not all need to conform and be conventional and who can show us an alternative view of the world.
Olle Krantz, unknown photographer
Olle Krantz, unknown photographer

The temple estate is still open for visitors, at which one can rent a cabin and live on the estate among his art; in the garden are many of his statues and in the temple are a selection of his paintings. Though it’s been a few years since I visited it I believe it’s still a treat. I’m sorry to say that I don’t have any good pictures of the estate but there are several pictures on the home page. 

The temple and art exhibit

The sculptor park

The cottages 

Magnus Reuterdahl

(Quotes translated by Magnus Reuterdahl from an article in JP 1993)
The photo of Olle Krantz is probably from JP though I am not sure, if the owner of the photo wants it removed please send me a mail on inventerare [delete_this]@hotmail.com
Advertisements

About Magnus Reuterdahl

I am an archaeologist/Osteologist from Sweden. My main intrest lays in north Euorpean archaeology in, preferbly the prehistory of the late iron age and the neolithic periods. I've also got a strong intrest for Chinese archaeology, especially the neolithc Yangshao culture. I also write about cultural heritage and cultural history. Mitt namn är Magnus Reuterdahl, jag är arkeolog och osteolog och arbetar företrädesvis i Sverige även om jag gjort ett par vändor till Kina. På den här bloggen skriver jag om mitt yrke, om fornlämningar, kulturarv och kulturhistoria m m. View all posts by Magnus Reuterdahl

11 responses to “Olle Krantz (1906-1999) – a Swedish painter and sculptor

  • Inga-Lott Lagehäll

    Hej!
    Jag hittade fram till den här siten. Bodde i två omgångar på Visingsö, första gången granne med Olle och Rut som blev gudfäder till vår dotter.
    Mina föräldrar kommer båda från Visingsö o många förfäder.
    Skulle vara intressant att utbyta erfarenheter vad gäller Olle. Jag håller nämligen på med forskning på min släkt och skriver även lite “runtomkring” från Visingsö.
    Finns möjlighet till utbyte?
    Det undrar Inga-Lott, numer i Kalmar.

    • Elis Sundström

      Hej!
      Är ute på nätet och söker. Anledningen: En släkting i Minneapolis har bett mej forska angående en tavla som han ärvt efter sina föräldrar som härstammar från Visingsö. Hans mormors mor hette Anna Christina Gottfridsson och mormor Lilia. Tavlan föreställer ett öppet landskap ner mot sjön med en gård på avstånd. Den är signerad O.E. 1927
      Han önskar få reda på den ev. konstnären och om bilden föreställer någon bekant plats som kan relateras till släkten. Jag har lovat försöka nysta i detta och börjar här.
      Elis

      • Magnus Reuterdahl

        Hej Elis
        Kul att du hittat hit. Tyvärr säger mig signaturen O.E. inget förutom att det inte är Olle Krantz. Jag vet inte om du själv varit på Visingsö, ön är långsmal och beskrivningen skulle kunna passa in på många gårdar, jag snabb googlade Gottfridsson+Visingsö och såg att ortnamnen Grönstad och Avlösa dök upp, möjligen något du kan spinna vidare på. Om du vill kan du skicka ett foto bilden så kan jag se om jag känner igen gården eller utsikten (inventerare[delete_this][at]hotmail[dot]com).

        Mvh

        Magnus Reuterdahl

      • Cheryl Topitzhofer

        Hi, I wish I could translate the comments to English. I am related to Elis who also commented. My great grandmother is Anna Christina Gottfridson, who he mentioned. I am also related to a woman named Elly Krantz. I wonder if she was related to Olle Krantz.

      • Magnus Reuterdahl

        Hi – you should be able to translate them via googletranslate choose Swedish and translate to english

        Magnus

  • Magnus Reuterdahl

    Hej, välkommen hit, jag besvarar din fråga via mail.

    Mvh

    Magnus

  • Veronica Björk

    Hej
    Jag vet inte om denna sidan fortfarande är aktiv men jag testar.
    Jag har en fråga angående en tavla som sägs vara målad av Olle krantz. Den hänger på väggen i min mormor och morfar. Morfar vann den i ett lotteri för MASSA år sedan och vi tror att den heter ” Förmiddag i Mollösund”
    Kan det vara så att det är Olle Krantz som är konstnären?

    Mvh Veronica Björk

    • Magnus Reuterdahl

      Hej

      Jag är ingen expert på Olle Krantz även om jag tycker mycket om hans tavlor, jag skulle rekommendera att du tar kontakt med http://www.tempelgarden.se/ på Visingsö – så kan de säkert hjälpa dig 🙂

      Mvh

      Magnus Reuterdahl

  • Ingrid Ydén Sandgren

    Hej, Jaghar ett träsnitt som föreställer Jungfru Maria, som jag fick av Olle Krantz när jag intervjuade honom för Smålands Allehanda. Jag hade tänkt sälja den inramad för ett ulandsarbete i Bangladesh som jag stöder. vad kan det vara värt?
    Ingrid Ydén Sandgren
    paternoster.iys[at]gmail[dot]com

    • Magnus Reuterdahl

      Hej Ingrid

      Kul att du hitta hit. Tyvärr har jag dålig koll på prisbilden av Olle Krantz verk, framförallt för att det inte finns så många ute på marknaden, åtminstone få som jag stött på – en kvalificerad gissning är dock att prisbilden torde vara bäst på den lokala marknaden, dvs i Södra vätterbyggden eller i Östergötland.

      Mvh

      Magnus Reuterdahl

  • Gustaf Möller

    Det var tur att Kjell och Christina Ek förbarmade sig över Tempelgården och reparerade upp de förfallna byggnaderna. Synd att de inte har det kvar de var så trevliga och snälla och goa människor jag saknar dem.

%d bloggers like this: